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世界快看点丨听汪品先院士讲《科坛趣话》,在科学与文化之间架起桥梁

来源:文汇网     时间:2022-11-21 16:05:52

继“中国好书”《深海浅说》出版两年之后,汪品先院士最新作品《科坛趣话——科学、科学家与科学家精神》近日与读者见面,书中饱含着对中国科学界的期待。


【资料图】

“写这本书的缘起,是我在同济大学开设的一门通识课:科学与文化。目的是通过讲故事,从科学的文化源头出发,阐发科学的创新本质。希望有助于纠正对科学的误会,不要把科学看得太严肃。”在汪老的眼里,“科学是好玩的。科学不光有用,而且有趣”。他将这种热爱注入文字,用一连串科学家的故事和科学趣闻,来阐述他眼中科学的文化本性,希望这本书能够成为科学与文化间的桥梁。

换个角度,看到“舞台”背后的科学家

科学成果就像是一台演出,大家看到的是舞台上的光鲜与亮丽,“台上一分钟,台下十年功”,真要了解科学家的工作,要知道他们的成功之道,需要深入到舞台背后,看到实验室里的点滴汗水。

“涉及到源头创新的重大科学问题,最初的各种想法多数都是错的,只有其中一个后来得到证实,才是对的。”做出许多重大发现的哈雷也曾认为“地球是空心的”,《天演论》的原作者赫胥黎曾将深海软泥与酒精反应产生的硫酸钙当成是“原始生物”,曾经的英国皇家学会会长开尔文勋爵曾认为地球年龄不到一亿年……汪品先院士特意选择以大家熟悉的国际知名学者,走进“后台”,看到他们也曾有过的错误想法。这并不是失败,正如书中引用爱迪生的格言,“只是发现了有一万种方法是行不通的”。

《科坛趣话》还致力于发掘科学家及其丰富的内心世界。谦逊内敛的达尔文差点将进化论的发现权拱手让人,发明奇才特斯拉最终潦倒一生,爱因斯坦和普朗克差点“弃科从乐”,卡森哪怕罹患癌症依然坚持为环保发声……一个个生动的故事串起鲜活的科学家形象,一件件真实的案例反映出科学家丰富的内心世界,他们不再是课本上的一个个名字、科学定理里的一个个单位名称,不再是遥不可及的群星,而是和我们一样,有顾虑或缺陷,但同时又有勇敢与坚持的人。

“后话”点睛,辛辣笔法写出赤子之情

《科坛趣话》全书一共全书6章49节,前四章集中讲科学家,后两章主要讲科学珍闻。先后围绕空间视野和时间尺度分别展开。科学家故事避免了传统的正面介绍,从科学家的错误和争论入手,从侧面刻画科学家精神。科学趣闻则围绕空间视野和时间尺度分别展开:在科学趣闻的花丛中“采蜜”,提炼出理性认识来拓宽视野;在穿越时空的阅读中“悟道”,看到人类在自然界里的真实位置。

作为文化功底深厚的传统学者,汪老在书中多次引用中国传统典籍,如在谈论科学家应对错误的做法时,他引用了自贡的古训“君子之过也,如日月之食焉。过也,人皆见之;更也,人皆仰之。”寥寥数语,便将对待错误应有的正确态度描述得淋漓尽致。谈到科学家与艺术时,汪老用周朝“六艺”中的“乐”(音乐)与“数”(数学)论证了科学和艺术都是文化这一观点。诸如此类的描述,书中比比皆是,行云流水间将现代科学观点与传统中国文化融会贯通。

在每章的末尾,汪品先院士皆有一篇“后话”,以画龙点睛的方式,点破故事背后的哲理。与正文中的“润物细无声”不同,汪老在“后话”中直陈他对科学界、尤其是中国科学界的赤子之情。“科学的果实是生产力,而且是第一生产力;科学的土壤是文化,而且是先进文化。作为生产力,科学是有用的;作为文化,科学是有趣的。两者互为条件,一旦失衡就会产生偏差。”在“后话”中,汪老一再提醒读者,对科学要秉持正确的态度,要有真正的科学追求。

作者:宣晶

编辑:王筱丽

责任编辑:邢晓芳

*文汇独家稿件,转载请注明出处。

标签: 时间尺度 内心世界

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