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清华斯坦福双料学霸创业感悟: 加入成长型创业公司是极宝贵的经历

来源:中国青年报     时间:2018-07-10 08:53:12

彭琳琳受访者供图

如果一家顶尖的大公司去斯坦福大学招聘,通常门前冷落;如果一家新兴的创业公司创始人去宣讲,往往全场爆满。

这让彭琳琳回忆起来心潮澎湃。她在斯坦福读MBA时就知道自己要创业,而且一定要回国创业,但是没有找到方向。

于是,2011年回国后,她先加入波士顿咨询公司,看准互联网方向,后来主动降薪到原来的四分之一进入一家母婴电商公司,从采购助理一直做到副总裁,从中发现了早教市场的痛点,这也是她的兴趣所在,所以毫不犹豫地创业了。

“创业一定是你真正想做的事情,相信自己能让世界变得不一样。”2017年2月,彭琳琳创办“小步早教”,“帮助家长学习正确、丰富、轻松的方法与孩子快乐相处”。在一年多的时间里,吸引了百万家长。

她主动降薪到四分之一,加入充满挑战的互联网创业公司

彭琳琳从小就是那个“别人家的孩子”,曾经作为四川树德中学的校会主席,当选全国学联中学生委员,后来考入清华大学工业工程系。

大二时,因为对新闻的好奇和热爱,她申请转到新闻系学习直至硕士毕业,“我一直在寻找自己到底要做什么事情,不关乎赚多少钱,有多高的成就,而是要做一点让这个世界不一样的事儿”。

波士顿咨询公司曾经给入职的新人做能力情绪测评,她的测评结果是当年亚太地区仅有的两个“爱心派”之一——特别有“煽动力”,新奇的点子多,能带领大家一起探索有意思的事情。

在帮助多家传统公司做互联网转型的过程中,她产生了强烈的要加入一家互联网公司的愿望。所以在2015年,她去电商创业公司“蜜芽”应聘,主动降薪到原来的四分之一,请求加入那家充满挑战和无限可能的公司。

她当时已经是波士顿咨询的projectleader(项目负责人),却在“蜜芽”从采购助理等最基层的职位做起,一点点熟悉所有流程,直至成为副总裁,“那是极其难得的、宝贵的经历”。

创业公司的节奏非常快,她把自己的房子租了出去,在距离公司步行5分钟的地方租了一个房子,“我无论如何都要保证每天有两个小时陪孩子,有时需要提前赶回家”。

彭琳琳坦言,当时压力很大,“全公司的人都在,你拎包要走了”。但是她坚持了下来,“一切都看你的优先顺序”。

“如果你下决心要做好自己的事业,又要照顾好孩子,就是要付出比别人更高的代价。”她压缩了自己的睡眠时间,很多工作都是在晚上9点到12点之间完成的,“你要用结果证明,你的工作可以做得更出色”。

在母婴领域摸爬滚打和不放弃对孩子的陪伴中,彭琳琳渐渐地感到了市场的痛点,“每个家长都有懒惰的一面,想把孩子‘扔出去’自己舒舒服服地享受假期;他们也都有积极的一面,想让孩子成才,更好地应对未来世界。几乎所有的教育者都强调后者,而大多数商业都在做前者——因为懒人的钱好赚”。

“在帮助积极的家长做更好的父母这件事上一定能找到机会。”彭琳琳决定在早教领域创业,她相信这件事有巨大的社会价值,如果真的能够帮助大量的家长,也会带来巨大的商业价值。

在她只有一个“想法”的时候,一位师兄受到“刺激”就决定投资

“不输在起跑线上”的焦虑感让年轻的父母总想抓住些什么,仿佛不把孩子送到早教机构就不算重视教育,然而市场上的早教机构良莠不齐、收费昂贵。

早教中最重要的事情是什么?彭琳琳发现,是游戏,更确切地说是父母与孩子在游戏中的亲子互动,但是大多数中国父母并不知道怎么和孩子玩,所以她的第一个点子就是教家长在家里带孩子做游戏。

“早教并不需要多贵重的玩具和道具,一张床单就能让孩子荡起秋千。”彭琳琳说,现在是一个信息丰富的时代,但大部分是碎片化的信息,大多数家长焦虑的一个重要原因是没有一套自己的教育体系,所以特别容易跟风。在她看来,对孩子的培养需要有一整套解决方案,越有体系感,就越不会去盲目地追求一些短期效果。而早教机构普遍缺乏体系和真正的互联网产品的支撑。

彭琳琳怀孕的时候,就发挥了当年的“学霸”优势,看了各种各样的教育书籍,然后分门别类整理出“游戏日历”,上面详细记载了在不同阶段可以和孩子玩的方法。她的老公从中学到了很多和孩子的相处之道。

有一次,斯坦福大学的一位师兄去彭琳琳家做客,看到她老公和女儿在一起非常快乐地玩耍,觉得“很受刺激”。他家在新加坡,公司在北京,由于陪伴孩子时间太少,不知道怎么弥合与孩子的生疏感。

彭琳琳告诉他,自己的老公也在创业,平时也非常忙,但是只要懂得一些方法,就可以做到高质量地陪伴。

于是,那位师兄在彭琳琳只有一个“想法”的时候,就决定投资。

如今,在教育专家的指导下,在有多年早教教学、研究经验的老师的带领下,针对中国的家庭环境和条件,“小步早教”为0~6岁孩子的家长提供伴随式的线上家庭教育一站式解决方案。

2018年3月,“小步早教”获得由贝塔斯曼亚洲投资基金领投,GGV纪源资本、真格基金、金沙江创投跟投的数百万美元Pre-A轮融资。

“创业比考清华、斯坦福难多了,每天都在烧脑”

在彭琳琳看来,创业者最重要的素质有两个,一是商业判断力,这可以通过不断学习获得,比如现在有很多商业学科和项目,教消费心理学、设计元素等;二是想象力,要敢想,“能想象出来一个更美好的世界长成什么样子。”这种能力是需要从小培养的,“焦虑的父母培养不出孩子的想象力,放任自流的父母就像在撞大运。”

不管是在清华还是在斯坦福,彭琳琳都发现,大多数同学是被积极的养育方式带大的,“父母选择了主动去影响我们”。

她记得自己小时候,即使每周只能单休一天,即使有无数的家务要做,妈妈仍然坚持每周带她去不同的地方增长见识。带她去公园前,妈妈会在出发前查好描述大自然的诗句,好在进公园以后用更优美的语言引导她观察。

“你打开多大的一扇窗,孩子就能看到多大的世界。”如今,彭琳琳把专业的早教知识倾注在在“小步”的平台上。在这里家长留下了数百万条陪伴记录,他们经常发出的感叹是:“太有趣了!谢谢小步给了我新思路。”

每当翻看这些记录,彭琳琳就觉得特别美好。她是一位好强的女性,无论学业生涯还是职场生涯,都“一路开挂,所向披靡”,创业这一年多的时间里面对的困难几乎是她人生前35年之和。

“小步”把早教从线下搬到线上,从教室搬到家庭,这意味着需要担负起探索商业模式、产品形态、教育第一批消费者的责任,而这是商业创新中最难的,“这是我这辈子做的最难的题,比考清华、斯坦福难多了,每天都在烧脑。”彭琳琳笑道,“但是开辟出一片新的天地,确实又让人激动不已!”

一开始,公司办公室租在一个小区里,一些面试者跟着导航走了好久才找到,还以为是“骗子公司”。公司核心的人才是有经验的线下早教老师,他们原本平日课少挺清闲,加入工作强度很大的互联网公司是非常大的挑战。

“斯坦福很多毕业生都会选择更有想象空间的成长型小公司。但是在中国,小公司想要找到优秀的人才,还是很难。”彭琳琳说,“如果年轻人都以来创业公司为荣,中国社会的创新一定更有活力。”

中国青年报·中青在线记者 王聪聪 实习生 孔媛媛 来源:中国青年报

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